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PC방의 현재와 미래를 위한 확실한 투자, 9세대 인텔 코어 프로세서 기반 PC

기사입력 : 2019년 12월 23일 11시 32분
ACROFAN=권용만 | yongman.kwon@acrofan.com | SNS
세상의 수많은 PC들을 구분하는 방법 또한 수없이 많지만, 가장 단순하지만 본질에 가까운 구분법이라면 ‘업무용’이냐 아니냐의 구분을 꼽을 수 있을 것이다. 이제 PC는 생활 어디에서나 찾을 수 있고, 다양한 형태의 PC가 다양한 방법으로 쓰이고 있지만, 이 ‘업무용’에 따른 구분은 세상의 모든 PC를 나눌 수 있는 본질적인 구분법이기도 하다. 그리고 이 때 ‘업무용’ PC는 그렇지 않은 PC들에 비해 더 높은 생산성을 위한 성능과 안정성, 호환성 등이 중요하게 여겨지고, 비업무용 PC보다 더 높은 수준의 기준이 적용되며, 이러한 요인에 의한 영향이 직접적으로 ‘비용’으로 환산된다.

그리고 이 ‘업무용’의 영역에서 독특한 위치에 있는 존재라면 PC방의 영업에 사용되는 PC들이 될 것이다. 일반적으로 ‘게이밍’은 비업무용의 영역으로, 보통의 게이밍 PC 구성은 업무 환경의 ‘워크스테이션’ 정도로 신뢰성에 집착하기보다는 높은 성능, 사용자들의 개인별 취향에 따라 PC가 구성되는 경우가 많았다. 하지만 영업 환경의 ‘게이밍 PC’는 높은 성능은 물론이고, 개인별 취향보다는 보편적으로 안정성이 검증된 조합을 주로 활용하며, 최대한 다양한 환경에서 문제 없이 안정된 성능을 내는 것이 최고의 미덕으로 꼽히는, 업무용과 비업무용 PC의 절충 지점 정도에 위치한다.

일반적인 게이밍 PC보다 더욱 가혹하고 까다로운 환경인 PC방용 게이밍 PC를, 단지 성능과 비용만을 따져 결정하기에는 놓치고 가는 것이 너무 많다. 당장 영업 환경의 주요 시설이 되는 PC방의 게이밍 PC는, 비용 대비 성능 뿐 아니라 운영 환경에서의 안정성과 호환성, 이로 인한 실질적인 가용성과 경제성, 향후 몇 년간의 업그레이드 주기에 따른 총소유비용에 이르기까지 다양한 부분을 따져봐야 하며, 이 모든 것이 ‘비용’으로 계산될 수 있다. 그리고 이러한 부분들을 고려할 때, 현재의 9세대 인텔 코어 프로세서 기반의 게이밍 PC는, 성능 뿐 아니라 호환성, 안정성, 그리고 장기 운영에서의 총소유비용에 이르기까지 모든 부분에서 검증된, 최선의 선택이다.

■ PC방을 위한 게이밍 PC는 선택의 기준을 ‘게이밍’에 맞춰야 한다

쾌적한 게이밍 경험을 시간 단위로 판매하는 일반적인 PC방의 사업 모델에 있어, PC방의 게이밍 PC는 분명 영업을 위한 ‘업무용’이면서 비용 대비 성능이 강조되는 비업무용 PC의 특성을 함께 갖춰야 한다. 일반적인 업무용 PC의 신뢰성과 안정성만을 추구하면 게이밍 환경의 경험과 경쟁력을 위한 성능이, 그리고 영업 환경에서의 비용 효율이 문제가 되며, 이러한 요소들의 적절한 ‘균형’이 무엇보다 중요한 환경이 PC방의 게이밍 PC인 것이다. 이에 PC방을 위한 게이밍 PC 구성은, 일반적인 개인용 게이밍 PC 구성 중에서도 성능과 호환성, 안정성이 ‘검증된’ 구성들이 많이 활용되고 있다.

그리고 이 ‘검증된’ 구성의 의미도 개인 사용자와 PC방의 상황은 꽤 다르다. 갑자기 발생하는 소프트웨어적인 호환성이나 이에 따른 성능 문제 등에 대해, 개인 사용자라면 문제가 해결된 드라이버와 소프트웨어가 나올 때까지 기다릴 수도 있을 것이다. 하지만 시간과 경험을 판매하는 PC방에서 이런 문제 해결의 시간 소비는 곧 매출에 대한 영향으로 이어지게 된다. 이에, PC방에서 선택하는 검증된 구성이란, 일반 소비자 시장에서의 평가 이상으로, 동종 업계에서 충분히 많이 선택되어 지금 당장 성능이나 호환성에 대한 별다른 문제 없이 운영될 수 있다는 점이 검증된 구성이기도 하다.

또한 PC방의 게이밍 PC에는 당연히 ‘게이밍’에서의 성능이 가장 중요한 가치 중 하나다. 그리고 이 게이밍 성능은 일반적인 작업 등에서의 고성능과는 그 성격이 달라서, 게이밍에서의 고성능을 위해서는 몇 가지 특별한 특징들이 필요하다. 또한 PC방의 게이밍 PC에서 필요한 ‘고성능 게이밍 환경’은 특정 최신 게임 몇 개에서만 누릴 수 있는 고성능이 아니라, 많은 사람들이 즐기는 수많은 게임들 전반에서 두루 높은 성능을 얻어낼 수 있어야 한다. 이에 PC방의 게이밍 PC를 위한 ‘고성능’은 단지 프로세서의 연산 성능이 아니라, 다양한 게임들과의 실제 성능과 호환성 측면을 만족시키는 것이 중요하다.

▲ 현재 게이밍 PC를 위한 최고이자 최선의 선택은 인텔의 9세대 코어 프로세서다

현재 PC방을 위한 게이밍 PC에서 가장 중요한 ‘게이밍 성능’을 위한 최고이자 최선의 선택은 인텔의 9세대 코어 프로세서다. 단지 경쟁 제품과의 비교 뿐 아니라, 지금까지 인텔이 선보인 모든 프로세서와의 비교에서도 현재의 9세대 코어 프로세서는 역대 최고이자, 현존 최고의 게이밍 성능을 제공한다. 이는 9세대 코어 프로세서 제품군이 게이밍에서 높은 성능을 위해 프로세서에 필요한, 특별한 조건들을 잘 갖추고 있기 때문으로, 특히 지금 시점에서의 게이밍과 일상적인 컴퓨팅 수요에서 높은 성능과 만족도를 제공하는 점이 장점이다.

게이밍이나 웹서핑, 문서 작업 등의 일상적인 컴퓨팅 수요에서부터 이미지나 영상의 편집 등에 이르기까지 폭넓은 ‘일상적인 컴퓨팅 수요’에서, 프로세서의 코어 수와 동작 속도는 적절한 수준의 ‘균형’이 필요하다. 이제 멀티 코어 프로세서가 보편화된 지도 꽤 오랜 시간이 흘렀지만, 게임을 비롯한 많은 애플리케이션들이 여전히 멀티쓰레드 환경의 성능 확장이 이상적으로 이루어지지 않고 있다. 특히 ‘게임’은 여러 가지 요소들이 정확한 시기에 하나로 합쳐져 사용자에게 보여지는 만큼 멀티쓰레드 활용이 더욱 어렵고, 현재는 상황이 많이 나아졌지만 최신 게임에서도 6~8쓰레드 정도를 활용하는 것이 최선이고, 예전 게임들은 4쓰레드도 제대로 사용하지 못하는 경우도 흔했다.

또한 현재의 멀티 코어 프로세서는 코어 수가 많아질수록 동작 속도는 여러 가지 현실적 제약으로 낮아지게 된다. 최대 6~8개 쓰레드 정도만이 활용되는 현재의 게이밍 환경에서, 이보다 많은 코어와 쓰레드는 여유 자원으로 당장의 성능에는 영향을 미치지 않게 되는데, 더 많은 코어를 가진 프로세서가 낮은 동작 속도를 가지게 되면, 8개 코어를 가진 높은 동작 속도의 프로세서보다 게이밍 성능에서 뒤쳐지게 되는 상황이 온다. 또한 비슷한 코어당 성능 역량에서 높은 동작 속도는 약간의 코어 수 차이 정도는 상쇄해 버릴 수도 있는데, 같은 아키텍처 기반에서 10코어 4GHz 프로세서와 8코어 5GHz 프로세서는 이론적으로는 동일한 성능이 나올 것이고, 실질적으로는 8코어 5GHz 쪽이 여러 모로 더 편하게 고성능을 사용할 수 있다.

이러한 기술적 특징이나 현실적 상황 등을 고려했을 때, 현재의 게이밍 환경에서 가장 이상적인 구성은 8개 정도의 코어와 높은 동작 속도를 갖춘 9세대 코어 i7, i9 프로세서가 된다. 특히 9세대 코어 i9 프로세서는 8코어 16쓰레드, 최대 5GHz의 동작 속도로 게이밍 환경은 물론, 멀티쓰레드 최적화된 작업 환경에서도 10~12쓰레드 급 프로세서에 뒤지지 않는 성능을 제공한다. 또한 9세대 코어 프로세서 제품군의 동작 속도 설정은 코어 수가 많은 상위 제품군이 동작 속도도 빠르게 되어 있으며, 적은 코어와 쓰레드 수를 사용하는 경우에는 더 높은 동작 속도를 제공해, 결과적으로 어떠한 게이밍 환경에서도 상위 제품군이 하위 제품군보다 더 높은 게이밍 성능을 제공하는, 선택의 명확성도 갖추고 있다.

▲ 게이밍 PC에서 중요한 게임들과의 호환성과 성능 측면에서도 인텔의 프로세서가 유리하다

이제 PC들의 호환성이나 안정성 측면은 상향 평준화 되었다는 평이지만, 여전히 어느 정도의 ‘특성’은 존재한다. 특히 프로세서의 특징과 소프트웨어의 특성에 따른 호환성 부분은 성능 차이로도 이어지는 만큼, 성능이 중요한 게이밍 환경에서는 게임과 프로세서 등 PC 구성간의 성능이 잘 나오는 조합을 찾아내는 것도 중요한 일이다. 그리고 이런 까다로운 ‘호환성’이나 ‘안정성’ 등의 측면에서도 여전히 인텔의 프로세서와 플랫폼이 좀 더 우위에 있으며, 이런 부분은 문제가 터지면 조치해야 할 PC의 수가 많은 PC방에서 가용성, 수익성 등의 비용적 측면으로도 환산될 수 있는 부분이다.

게이밍 성능이 중요한 PC에서 프로세서를 고를 때 코어 수와 동작 속도도 중요하지만, 코어의 기술적, 성능적 역량 측면 또한 따져봐야 할 필요가 있다. 이론적으로 프로세서의 성능은 IPC 등 단위 시간당 코어의 처리 역량과 동작 속도, 코어 수의 곱으로 계산할 수 있으며, 실제 성능은 코어 성능의 역량과 동작 속도, 사용하는 코어 수와 함께, 소프트웨어가 프로세서의 어떤 명령어 셋을 사용하는지에 따라서도 결정된다. 이에, 서로 다른 구조를 가지는 동급 프로세서간의 성능 비교에서, 특정 프로세서에서 특정 게임이나 프로그램의 성능이 크게 떨어진다면, 특정 프로그램이 요구하는 명령어 셋 등의 기술적 특징을 프로세서가 제대로 충족시키기 못하는, 코어 역량의 부족으로 보면 된다.

게이밍 환경에서 게임과 프로세서간의 호환성 측면에서도, 인텔의 9세대 코어 프로세서는 현재 가장 뛰어난 호환성과 안정성을 제공한다. 먼저, 현재 인텔의 프로세서는 IA, SSE는 물론 AVX2에 이르기까지 가장 폭넓은 명령어 체계를 지원하며, 구현 방식 또한 거의 모든 게임의 개발 단계에서 표준 개발 환경으로 다루어진다. 이에 게임에서 최신 프로세서의 높은 연산 성능 활용을 위해 AVX2 등의 명령어 셋과 인텔의 라이브러리를 활용하는 경우, 타사의 프로세서에서도 AVX 계열 명령어가 지원됨에도 프로세서 내부 구현에서의 기술적 특징 등의 이유로 제대로 된 성능이 나오지 못하는, 호환성 문제를 겪는 경우가 생길 수 있다.

이러한 PC와 소프트웨어 간의 호환성 측면에 비하면, 이제 하드웨어 수준에서의 안정성과 호환성 문제는 사실 그리 자주 겪을 문제는 아닐 것이다. 물론 이 부분에서도 여전히 인텔의 플랫폼 쪽이 더 좋은 평을 받고 있는데, 성능은 물론 기본적인 장치들간의 호환성, 전력 효율성을 위한 기능들, 칩셋과 메인보드의 펌웨어나 드라이버의 완성도 등에서, 예전보다 그 격차가 좁혀지고 상향 평준화되고 있지만 아직 격차가 완전히 사라진 것은 아니다. 이런 부분들도 PC방의 입장에서는, 처음 PC를 설치한 이후 운영 환경에서의 전기요금 등의 비용이나, 운영 중 문제 해결 등에서의 번거로움과 운영 가용성 등에 대해 따져볼 필요가 있을 것이다.

▲ 업그레이드 측면에서는 전략적으로 적절한 시기를 잡는 것이 제일 중요하다

PC방의 경우 한 번 PC를 셋업하면, 잦은 부품교체와 업그레이드는 비용이나 시간, 노력 등의 문제로 현실적으로 어려운 경우가 많다. 하지만 PC방의 핵심 경쟁력 중 하나가 게이밍 PC의 성능이고, 경쟁력의 유지를 위해서는 계획적인 업그레이드가 필요하다. 물론, 이 때 업그레이드의 주기는 최대한 길게 유지하는 것이 좋은데, 업그레이드에는 부품의 가격 뿐 아니라 업그레이드에 따른 영업 중단과 실제 작업 인력의 비용까지 고려해야 하기 때문이다. 이런 계획된, 전략적인 업그레이드에 있어서도, 인텔의 프로세서는 성능의 우위를 기반으로 한, 장기적인 비용에서의 경제성을 기대할 수 있게 한다.

최근 몇 년간 인텔의 PC용 플랫폼 변경 주기는 하나의 플랫폼이 두 개의 프로세서 세대를 지원하는 것이었고, 기간으로는 2~3년 정도가 된다. 이를 통해 최신 프로세서에 가장 최적화된 기능과 성능을 갖춘 플랫폼을 조합한다는 장점이 있지만, 두 세대가 지나면 업그레이드 비용이 높아진다는 단점도 있다. 반면, 하나의 플랫폼이 긴 기간동안 몇 개의 세대를 지원하는 경우에는, 몇 년간 업그레이드 비용을 최소화할 수 있다는 장점이 있지만, 시간이 지날수록 플랫폼이 최신 프로세서의 역량을 제대로 뒷받침하지 못하고, 심하면 새로운 칩셋 등장과 플랫폼의 파편화로 결국 전체 업그레이드를 결정하는, 긴 기간의 플랫폼 지원이 의미 없는 상황을 만들기도 한다.

PC방에서 새로운 시스템 설치 이후 6년 정도의 기간동안 업그레이드를 통한 지속적인 경쟁력 확보와 비용을 고려할 때, 인텔의 주기적 플랫폼 변경 전략은 의외로 비용 측면에서 더 나은 상황이 오기도 한다. 일단 최적화된 ‘높은 성능’ 덕분에 업그레이드 주기를 더 길게 가져갈 수 있어, 6년 동안 세 번 업그레이드 할 상황을 두 번 업그레이드로 줄일 수 있고, 이 기간 동안 영업 중단과 PC 업그레이드를 위한 인건비의 최소화도 가능하다. 또한 PC방에서 오랜 시간 사용되는 메인보드와 그래픽카드, 파워서플라이 등은 소모품의 개념으로 주기적으로 교체해 줘야 할 항목들이며, 결국 6년이 오기 전에 메인보드도 한 번은 교체 시기가 올 것이고, 이는 플랫폼 변경 주기와는 완전 별개로 움직이게 된다.

이런 경우, PC방에서는 프로세서 자체의 게이밍 성능이 떨어지면 긴 플랫폼 변경 주기를 가지고 있더라도 그 의미를 살리기 어렵고, 플랫폼 변경 주기를 고집하다가 잃을 것이 더 많은 상황이 온다. 오히려 높은 성능을 갖춘 프로세서와 플랫폼, PC를 좀 더 긴 교체 주기로 전체 교체하는 것이 단기적으로는 비용이 높은 것처럼 보여도, 몇 년간의 전체 비용을 계산하면 오히려 더 합리적인 결과가 나올 수 있다. 또한 프로세서와 메인보드를 함께 교체함으로써, 업그레이드에 따른 기능과 성능 향상의 효과를 가장 최적화된 형태로 누릴 수 있다는 점이나, 중고 부품 처분시 좀 더 좋은 조건을 기대할 수 있다는 점은 덤이다.

▲ 인텔 프로세서 기반 게이밍 PC는 게이밍을 위한 가장 확실한, 검증된 선택이다

같은 PC를 사용하더라도 일반 가정의 개인용 게이밍 PC와 PC방에서 사용되는 게이밍 PC는, 애완동물과 가축의 관계만큼 다른 환경에서, 다른 특징을 요구받는다. 특히, 어느 정도 취향이 작용하고, ‘감성’적 측면을 위한 낭비가 용인되는 일반 개인용 게이밍 PC와 달리, 영리 활동의 시설로 사용되는 PC방의 게이밍 PC는 모든 부분이 ‘비용’으로 평가될 수밖에 없다. 이 때, 지출에 대한 근본적인 평가 기준이라면, 이 선택으로 기대할 수 있는 효과가 지금 나에게 적절한 것인지, 그리고 지금 바로 활용할 수 있는지가 될 것이다. 효과가 적절하지 않다면 선택할 이유가 없고, 지금 바로 필요하지 않다면 지금 선택할 필요가 없는 것이다.

‘게이밍’이라는 분명한 목적을 가진 PC방의 게이밍 PC에 있어, 인텔 9세대 코어 프로세서 기반의 게이밍 PC는 지금 선택할 수 있는 가장 효율적이고 확실한 고성능의 게이밍 PC를 위한 선택이며, 이 ‘고성능’의 가치를 지금 바로 활용할 수 있다는 것이 중요한 부분일 것이다. 특히 현재의 9세대 코어 프로세서가 가진 최대 8코어 구성과 높은 동작 속도를 통한 높은 게이밍 성능은, 지금 당장과 앞으로 몇 년 정도의 고성능 게이밍 환경에 있어 가장 뛰어난 가치를 기대할 수 있을 것으로 기대되며, 지금 당장 모든 게이밍 환경에서 최고의 성능을 갖췄다는 점이 PC방에서의 프로세서와 PC 선택에 가장 매력적인, 합리적인 이유가 될 것이다.

또한 지금까지 많은 PC방에서 검증된 운영의 안정성, 게이밍 환경에서의 호환성 등에서도 인텔의 코어 프로세서 기반 PC는 영업 환경에 투입 후 바로 높은 경쟁력으로 수익을 창출할 수 있는 가장 확실한 선택이다. 불확실성이 높아지고 있는 시대에 예측 가능한 여정을 위해서는, 자신이 선택할 수 있는 부분에서부터 불확실성을 줄이고 핵심 가치에 집중하는 것이 중요하다. 그리고 이러한 PC방의 여정에 있어서, 9세대 코어 프로세서 기반의 게이밍 PC는 향후의 불확실성을 줄이면서도 가장 좋은 결과를 기대할 수 있는, ‘로우 리스크 하이 리턴’의 모범적인 사례가 될 것이다.

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