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기가바이트 X299 AORUS Gaming 9 메인보드

기사입력 : 2017년 07월 31일 15시 22분
ACROFAN=권용만 | yongman.kwon@acrofan.com | SNS
이제 생활과 업무에 없어서는 안 될, 모바일 시대에도 그 위치가 굳건한 PC지만, 이 또한 시대의 변화에 따라 양분화되는 모습을 보인다. 일상적인 수요를 가장 효율적으로 달성하기 위한 요구에 대응하는 보급형 시장과, 특별한 경험을 원하는 사용자들을 대상으로 하는 고급형 시장이 그것인데, 특히 현재의 PC 산업은 차세대 성장 동력으로 이 ‘고급형 시장’을 꼽고, 이 시장에 대응하는 새로운 브랜드와 화려한 기술들을 갖춘 제품을 선보여 경쟁력을 찾고자 하는 모습이다.

이 고급형 시장에 있어 인텔의 새로운 하이엔드 데스크톱 플랫폼, ‘코어 X 시리즈 프로세서’는 여느 때보다도 더욱 각별한 존재로 다가온다. 이전 세대는 물론, 기존 같은 마이크로아키텍처를 사용했던 메인스트림 급 프로세서와도 사뭇 다른 특징을 가지고 나타난 이 프로세서는, 이전과는 차원이 다른, 새로운 시대를 맞이하고자 하는 사용자들에게 특별한 경험을 제공한다. 그리고 이 하이엔드 플랫폼을 위한 메인보드들 또한 브랜드의 이미지를 만드는 위치에 있게 된다.

기가바이트의 X299 AORUS Gaming 9은 기가바이트의 게이밍 브랜드 ‘AORUS’를 전면에 내세운, 새로운 코어 X 시리즈 프로세서를 위한 메인보드로, 하이엔드 플랫폼에 걸맞는 화려한 기능을 갖추었다. 플랫폼의 기능을 최대한 활용할 수 있도록 하는 메모리, PCIe, 스토리지 구성은 물론이고, 차별화된 사운드와 네트워크 지원을 갖추고, 메인보드 곳곳에 화려한 LED 조명까지 장착해, 단순한 성능 이상의 만족감을 원하는 사용자들의 요구에 잘 부응하는 모습이다.

 
▲ 기가바이트 또한 AORUS 브랜드와 함께, 더 화려해진 메인보드 외관을 선보였다

 
▲ 전면 뿐 아니라 후면에도 메인보드 보호와 미관 등을 위한, 베이스 플레이트가 기본 장착되었다

현재 AORUS 브랜드는 기가바이트에서 하이엔드 게이밍 제품을 위한 서브 브랜드로 사용되고 있는데, 이 브랜드가 처음 등장했을 때는, 서브 브랜드가 아닌 새로운 메인 브랜드로 자리잡고자 했던 시절도 있었다. 하지만 지금은 회사 내부에서 브랜드의 교통 정리가 진행되면서, PC나 노트북 등에서 게이밍 성격을 강조하는 서브 브랜드로 활용되는 모습이며, 이번 X299 AORUS Gaming 9은 X299 칩셋 기반, AORUS 브랜드의 메인보드 중에서도 최상위 모델이기도 하다.

이 메인보드는 새로운 LGA 2066 소켓 기반, 코어 X 시리즈 프로세서를 위한 메인보드로, X299 칩셋이 제공하는 다양한 기능들을 충실히 담았다. ‘코어 X 시리즈 프로세서’는 인텔의 최신 하이엔드 데스크톱 프로세서와 플랫폼으로, 메인스트림 급 하위 프로세서와 플랫폼과 비교할 때, 프로세서의 코어 수와 메모리 채널, PCIe 확장성 등 성능과 확장성 모두에서 차별화되는 구성을 제공한다. 또한 모든 프로세서가 ‘오버클록킹 가능’ 하다는 점도 이 프로세서 제품군과 플랫폼의 특징이다.

이 메인보드와 함께 사용될 코어 X 시리즈 프로세서는 현재 최대 10코어, 향후 최대 18코어 프로세서까지 등장할 예정이며, 6코어 이상의 프로세서들은 최근 등장한 ‘스카이레이크’ 마이크로아키텍처 기반의 ‘제온 스케일러블 프로세서’와 많은 기술적 특징을 공유하고 있다. 한편 이번 코어 X 시리즈 프로세서의 4코어 모델들은 기존 ‘카비 레이크’ 마이크로아키텍처 기반의 ‘7세대 코어 프로세서’의 변형 모델로 구성되어 있으며, 하나의 소켓과 플랫폼에서 동 세대에 서로 다른 아키텍처가 조합되는 것도 새로운 모습이다.

 
▲ 서버 클래스의 디지털 파워 디자인을 갖췄다

 
▲ 메인보드 디자인에 맞춘 M.2 소켓을 위한 방열판도 메인보드에 기본 제공된다

기가바이트 X299 AORUS Gaming 9은 AORUS X299 시리즈들의 특징으로 꼽히는, 서버 클래스 디지털 파워 디자인을 갖추고 있다. 전원부는 IR의 4세대 디지털 PWM 컨트롤러와 3세대 PowIRstage IC을 사용하고 있으며, 높은 정확도의 전력 공급과 함께, 시스템의 신뢰성을 위해 개별 PowIRstage IC의 과열 방지를 위한 기능도 갖추고 있다. 이와 함께 전원보를 구성하는 초크 등도 서버 수준의 높은 신뢰성을 갖춘 부품들을 사용했다.

메모리 소켓은 총 8개로, DDR4-2666 구성의 듀얼 채널 혹은 쿼드 채널을 지원한다. 그리고 이 메인보드에서 ‘카비 레이크’ 기반의 4코어 코어 X 시리즈 프로세서를 사용하는 경우에는 전체 소켓 중 네 개만 사용할 수 있는데, 이는 프로세서에 기인한 특징이다. 메모리 오버클록킹은 최대 DDR4-4400 정도까지 지원하며, XMP 또한 지원하고, 8개 모듈로 최대 128GB 메모리 구성을 사용할 수 있다. 한편 이 메인보드에서 RDIMM(Registered DIMM)을 사용하면 최대 512GB까지의 구성이 가능하다.

이 메인보드는 주요 발열원들에 다양한 쿨링 솔루션이 갖추어져 있으며, 이들을 디자인적 요소로 승화시키기도 했다. M.2 소켓의 SSD들을 위한 방열판도 기본 제공되고 있으며, 메인보드 후면에는 메인보드의 보호 등을 위한 베이스 플레이트도 기본 장착되어 있다. 이와 함께, 이 메인보드의 백패널은 메인보드와 일체형으로 구성되어 있는데, 이는 조립 등에서의 편의와 포트 손상 등을 최소화하는 목적도 있겠지만, LED 조명의 장착에 따른 결정으로 볼 수도 있을 것이다.

 
▲ PCIe 슬롯은 총 5개, M.2는 총 3개로, 프로세서에 따라 가용 구성이 바뀐다

 
▲ SATA 포트는 8개로, 이 중 두 개는 M.2와 공유되는 구성이다

 
▲ M.2 NVMe SSD를 위한 라이저 카드도 기본 구성에 포함된다

PCIe 확장 슬롯은 총 5개로, 모두 물리적 슬롯은 x16을 갖추고 있지만 실제 동작 속도는 최대 x16이 두 개, x8이 하나, x4가 두 개다. 그리고 이 중 x4 슬롯 한 개는 M.2 하나와 공유하는 구성을 갖추고 있다. 그리고 이 중 프로세서의 PCIe 컨트롤러에 연결되는 두 개의 x16 슬롯과 한 개의 x8 슬롯은 28레인 이상의 PCIe를 갖춘 6코어 이상의 프로세서에서는 3-way 그래픽카드 구성을 지원하지만, 16레인 구성의 프로세서에서는 x8 슬롯과 x4 슬롯 한 개를 사용할 수 없게 된다.

그리고 이 메인보드의 x4 슬롯과 M.2 소켓 등은 주로 X299 칩셋이 갖춘 24개 PCIe 레인을 활용하는 모습이지만, M.2와 공유하는 x4 슬롯 한 개는 프로세서와 연결된다. 그리고 두 개 이상의 NVMe SSD를 프로세서의 PCIe 레인에 연결하고자 하는 경우를 위해, 패키지 내부에 PCIe-to-M.2 라이저 카드도 기본으로 포함되어 있다. 이 외에도 PCIe 슬롯의 내구성 강화를 위한 스테인리스 실드나, 더블 락킹 브라켓 등이 적용되어 무거운 그래픽 카드 등의 장착에도 높은 신뢰성을 제공하고 있다.

스토리지 구성은 기본 8개의 SATA 6Gbps 인터페이스와 3개의 M.2 커넥터를 갖추고 있으며, RAID 구성은 0, 1, 5, 10을 지원한다. SATA 지원에서 X299는 8개 포트의 단일 컨트롤러 구성으로, 이전보다 RAID 가능한 스토리지 규모는 더 커졌다. 또한 세 개의 M.2 커넥터 중 두 개는 SATA를 지원하며, 한 개의 커넥터는 NVMe만을 지원한다. 한편 이 메인보드는 인텔의 옵테인 메모리 기술과 VROC 기술을 지원하며, 프로세서에 연결되는 M.2 커넥터에서의 RAID 구성을 위해서는 VROC 키 업그레이드가 필요하다.

 
▲ 백패널에서 오디오와 무선 안테나 단자는 금도금 처리되어 있다

 
▲ 이 메인보드의 오디오는 본격 하이파이 급을 지향한다

오디오는 이 메인보드에서 중요한 차별점 중 하나다. 최근 많은 메인보드들이 내장 사운드 출력의 품질을 높여 가고 있는데, 기가바이트는 이 메인보드에서 하이파이 수준의 품질을 갖춘 ESS SABRE DAC과 4개의 TI OPAMP, 오디오용 캐패시터를 조합해 고품질 오디오를 즐길 수 있도록 했다. 또한 출력에서도 임피던스를 자동 인식해 최적화하는 듀얼 스마트 헤드폰 앰프를 채택하고, 다양한 효과로 게이밍 등에서 실감나는 경험을 제공하는 ‘크리에이티브 사운드블라스터X 720° (Sound BlasterX 720°)를 조합했다.

연결성 측면에서는 두 개의 기가비트 이더넷과 WiFi 무선 연결을 함께 지원한다. 이 중 유선 연결은 인텔의 기가비트 이더넷과 리벳 네트웍스(Rivet Networks)의 킬러(Killer) E2500을 사용해, 취향에 따라 골라 쓸 수 있다. 무선 연결은 Killer Aireless-AC 1535 를 사용해, 802.11ac 867Mbps 연결과 블루투스 4.1 연결을 사용할 수 있다. 메인보드의 패키지에는 이 무선 연결을 위한 외장 안테나가 포함되어 있으며, 번들 안테나로도 불만이 없을 정도의 좋은 성능을 보여 준다.

이 메인보드에서 USB 포트 구성은 크게 네 가지 조합에서 나온다. 먼저, 칩셋의 기능만을 활용하는 경우는 내부 헤더에서 USB 2.0, 3.1 Gen1 정도가 마련되어 있으며, 리얼텍의 USB 3.1 Gen1, Gen2 허브를 사용한 조합이 백패널에 서로 다른 색상으로 구성되어 있다. 그리고 PCIe 3.0을 사용해 성능이 더 높아진 ASMedia 3142 USB 3.1 gen2 컨트롤러를 사용한 포트는 USB-C 포트와 내부 헤더로 마련되어 있다. 이와 함께, USB 포트에서의 전기적 충격 등으로 인한 메인보드 손상을 방지하기 위한 ‘디지털 퓨즈’ 디자인도 적용되어, 전기적 충격 등에 대한 대비를 강화했다.

 
▲ 백패널은 메인보드와 일체형으로 구성되어, LED 조명을 기본으로 갖췄다

 
▲ 메인보드 곳곳의 화려한 LED 조명은, 다양한 색상과 연출이 가능하다

이 메인보드에 탑재된 ‘RGB Fusion’은 메인보드에 장착된 LED 뿐 아니라 핀 헤더를 통해 장착 가능한 외부 LED 모듈까지 원하는 색상과 다양한 패턴으로 설정, 사용할 수 있게 한다. 메인보드의 바이오스나 별도 앱을 통해 LED의 동작을 설정할 수 있으며, 단순 고정 색상 출력 뿐 아니라 펄스, 플래시, 사이클, 웨이브, 뮤직 등 다양한 패턴으로의 활용이 가능하다. 또한 외부 조명 모듈의 경우에는 RGB, RGBW 와 RGB/UV 라이트 스트립 등을 지원해, 화려한 튜닝 PC를 만들 수 있다.

한편 바이오스 설정 구성은 기가바이트의 예전 하이엔드 급 메인보드들과 크게 다르지 않은 모습을 갖추고 있다. 프로세서와 메모리의 오버클록킹과 관련된 부분은 아주 자세한 설정까지 가능하도록 만들어져 있어, 고급 사용자들이 잠재력을 최대한 발휘할 수 있도록 하고 있다. 하지만 프로세서 배수나 전압 설정 등에서, 직접 수치 입력을 지원하지 않고 +/-로만 설정하도록 하는 번거로운 부분들이나, 오버클록킹 가능한 프로세서의 기본 설정값을 약간 오버클록킹해서 잡는 특징들은 이번 세대에도 여전히 남아 있다.

성공적인 오버클록킹을 위한 지원은 하드웨어와 소프트웨어 양 쪽에서 찾아볼 수 있다. 하드웨어 차원에서는 8핀 보조전원 입력이 두 개 마련되어, 공격적인 오버클록킹에서 더 많은 전원 공급을 지원하고 있으며, 듀얼바이오스 구성은 물론이고 디버그 LED와 긴급 상황을 위한 바이오스 초기화, 프로세서와 메모리 없이도 바이오스 업데이트가 가능한 Q-Flash Plus 등이 마련되어 있다. 이와 함께 윈도우 기반에서 사용할 수 있는 다양한 프로그램들을 통해, 오버클록킹이나 LED 설정 등을 좀 더 편리하게 진행할 수 있다.

쿨링 부분에서는 ‘스마트 팬 5(Smart Fan 5)’ 시스템에 적용되어, 시스템 전반에서 더 정교한 쿨링 구성을 가능하게 했다. 이 시스템은 9개의 온도 센서와 8개의 팬 헤더를 갖추어, 정교한 쿨링 전략을 만들 수 있게 했다. 그리고 이 중 일부 헤더는 워터펌프 구동을 위한 고전류 구동을 지원하고 있다. 이들 팬들은 기본적으로 사전 정의된 프로파일대로 구동시키거나, 직접 프로파일을 작성할 수 있으며, 팬의 작동은 연결된 센서에 따라 모두 개별 조절될 수 있다.

 
▲ 기가바이트 X299 AORUS Gaming 9 메인보드 주요 제원

기가바이트의 X299 AORUS Gaming 9 메인보드는 기존 기가바이트 메인보드가 가지고 있던 UD(Ultra Durable) 라인업의 이미지에 하이엔드 게이밍 환경에 특화된 AORUS 브랜드의 특징을 더해, 최근 하이엔드 게이밍 PC 사용자들의 요구에 걸맞는 화려함을 갖췄다. 최신 플랫폼이 제공하는 화려한 기능과 성능은 물론이고, 보드 구성이나 사운드, 네트워크 등에서 한층 더 고급화된 구성을 제공함으로써, 당대의 플래그십 시스템이 제공할 수 있는 최고 수준을 잘 보여 준다.

이번 ‘코어 X 시리즈 프로세서’와 플랫폼은 이전 세대와는 그 모습이 사뭇 달라졌으며, 그런 변화가 이 메인보드에도 그대로 반영되어 있다. 하이엔드 플랫폼 특유의 쿼드 채널, 8개 소켓의 메모리 구성이나, 넉넉한 PCIe 구성 등은 이전 세대에서도 찾아볼 수 있었지만, 스토리지에서 NVMe를 대비하는 늘어난 M.2 소켓이나 좀 더 실용적인 구성을 갖춘 SATA 같은 부분은, 고성능 하이엔드 게이밍 시스템의 변화 방향을 잘 반영하는 면이기도 하다.

그리고 최근의 하이엔드 메인보드들에서 강조되는, 감성적인 만족도의 극대화 측면에서 이 메인보드는 꽤 매력적인 모습을 보여 준다. 고품질의 오디오나 USB 포트들의 구성, 화려한 LED, 메인보드 전반에서 디자인을 고려한 아머와 백플레이트. 백패널 등은 사용자들이 이 메인보드를 사용하면서 긴 시간동안 지속적으로 만족감을 느낄 수 있을 부분이기도 하다. 이에 다들 상향 평준화되었다는 평을 받는 메인보드 시장에서, 기가바이트의 X299 AORUS Gaming 9은 특별함을 찾는 사용자들에 독특한 매력으로 접근할 수 있을 것으로 기대된다.

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