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코어 i7 프로세서로 준비하는, 모든 게임에 강력한 게이밍 PC

ACROFAN=권용만 | 기사입력 : 2017년 11월 13일 09시 02분
최근 몇 년간 PC 시장에서 중요하게 주목받아 온 존재로는 ‘게이밍 PC’를 꼽을 수 있을 것이다. 특히 데스크톱 PC만이 제공 가능한 높은 게이밍 성능은 데스크톱 PC 시장을 이끌어 가는 중요한 동력 중 하나로도 꼽히고 있으며, 현재 비교적 높은 가격대의 고급형 PC를 구입하는 큰 이유 중 하나도 이 ‘게이밍’이 꼽히고 있다. 그리고 게이밍을 즐기는 방법도 다양해짐에 따라, 게이밍 PC에 요구되는 특징들도 좀 더 복잡해지고 있다.

최근 등장하는 인기 게임들의 특징이라면, 예전보다 프로세서의 역량이 강조되고 있다는 측면을 꼽을 수 있을 것이다. 이는 게임이 더 화려하고 정교한 표현을 활용하게 되면서, 최신 프로세서들의 멀티 쓰레드 역량을 적극적으로 활용하고자 하는 움직임이 반영된 것이기도 하다. 또한 최근 에는 혼자서 게임을 즐기기보다는 여러 사람과 함께 게임을 즐기고, 이를 영상 형태로 실시간 스트리밍하거나 녹화해서 새로운 콘텐츠를 만들어 내는 경우도 흔히 볼 수 있게 되었다.

최신 게임에서 뛰어난 성능을 기대하면서, 더욱 다양한 방법으로 게임을 즐길 수 있는 게이밍 PC를 구성하는 데 있어, 가장 좋은 선택으로는 최신 세대의 코어 i7 프로세서를 꼽을 수 있을 것이다. 최신 세대의 코어 i7 프로세서는 높은 동작 속도와 여유 있는 멀티 쓰레드 환경을 모두 갖춰, 어떠한 특성을 가진 게임에서도 최고의 성능을 제공한다. 또한 게임 화면의 스트리밍이나 녹화, 방송 등에서도 i5 모델들 대비 여유 있는 쓰레드 수로, 쾌적한 플레이 환경을 제공한다.

 
▲ 게이밍 PC를 위한 프로세서는 성능 측면에서 특유의 ‘밸런스’가 필요하다

모든 PC에서 성능의 근원은 ‘프로세서’ 이며, 최근의 게이밍 PC에서도 그 중요성이 강조되고 있다. 최근 등장하는 게임들에서는, 더 이상 구형 프로세서에 최신 고성능 그래픽카드만을 강조하는 조합으로 제대로 된 성능이 나오기를 기대할 수 없으며, 이런 추세는 더욱 심해지고 있다. 또한 최신 고성능 그래픽카드의 성능을 제대로 발휘하기 위해서도, 높은 성능을 갖춘 최신 세대의 고성능 프로세서가 요구되고 있다.

최근 게임들에서 멀티 쓰레드의 활용이 늘어나고 있지만, 여전히 게이밍 성능에서 중요한 것은 ‘코어당 성능’과 멀티 쓰레드 성능의 균형이다. 이는 게임들의 멀티 쓰레드 활용이 여전히 역할 기반에서 몇 개의 쓰레드 정도의, 제한적인 형태로 적용되고 있기 때문이기도 하다. 이에 여전히 게임에서 요구되는 쓰레드 이상의 코어와 쓰레드는 제대로 활용되지 못하며, 게임에서 활용되는 정도의 코어와 쓰레드 수를 최대한 높은 동작 속도로 제공할 수 있는 프로세서가 게이밍에서 높은 성능을 기대할 수 있다.

여기에, 최근 많은 게이머들이 활용하고 있는 게임 화면 녹화와 실시간 스트리밍, 개인 방송 등의 기능은, 활용하는 방법에 따라 다르지만 추가적인 프로세서 자원이 필요해진다. 인텔 또한 8세대 코어 프로세서에서 이전 세대 대비 두 개의 코어를 추가한 중요한 이유 중 하나로 이러한 ‘게이밍을 즐기는 방법’의 변화를 꼽는다. 이에, 8세대 코어 i7 프로세서는 최신 게임을 실시간 스트리밍, 개인 방송과 함께 즐길 때 이전 세대보다 더 많은 코어와 쓰레드를 기반으로 크게 향상된 게이밍 성능을 제공한다고 소개된 바 있다.

 
▲ 4~16코어에 이르는 프로세서 테스트에서, 코어 i7 프로세서는 특유의 효율이 돋보인다

이전 세대인 7세대 코어 프로세서에서, 코어 i5 프로세서의 4코어 4쓰레드는 최신 게임들에서 요구하는 쓰레드 수와 성능 수요를 제대로 만족시키지 못하는 경우도 있었고, 특히 실시간 스트리밍, 개인 방송과 병행할 때는 아쉬움이 더 커지는 모습을 보였다. 이에 코어가 두 개 더 늘어나 6코어 6쓰레드를 제공하는 8세대 코어 i5 프로세서는, 두 개 더 늘어난 코어와 쓰레드로 최신 게임들에서 요구하는 쓰레드 수를 거의 만족시켜, 대부분의 게이밍 환경에서 더 만족스러운 성능을 제공할 수 있게 되었다.

하지만 게이밍 PC에 있어, 4코어 8쓰레드와 높은 동작 속도를 가진 7세대 코어 i7 프로세서와, 두 개 더 많은 6개의 물리 코어를 가진 8세대 코어 i5를 비교하면, 여전히 7세대 코어 i7 쪽이 좀 더 우세한 특성을 가지고 있기도 하다. 단순히 생각하면 두 개 더 많은 물리 코어를 가진 8세대 코어 i5가 7세대 코어 i7보다 더 성능이 높을 것 같지만, 실제로는 꽤 이상적인 멀티 쓰레드 상황에서도, 두 개 더 적은 코어를 가진 7세대 코어 i7은 높은 동작 속도를 바탕으로 8세대 코어 i5에 밀리지 않는 성능을 제공한다.

실질적으로, 다양한 게이밍 환경에서 두 개 더 많은 쓰레드와 더 높은 동작 속도를 가지는 7세대 코어 i7은 8세대 코어 i5 프로세서보다 더 높은 성능을 제공하게 된다. 특히 게이밍을 위한 밸런스 측면이라면, 비슷한 멀티 쓰레드 성능이라면 코어당 성능이 높은 쪽이 여전히 여러 모로 유리한 면을 보인다. 그리고 최근 게임들의 쓰레드 활용 수는 이제 4개를 넘어 6~7개 정도에 이르고 있는데, 이 정도면 7세대 코어 i5의 역량을 넘어서지만 7세대 코어 i7이나, 8세대 코어 i5 정도라면 충분히 대응할 수 있을 정도다.

비슷한 이유로, 10개 이상의 코어와 20개 이상의 쓰레드 수를 가지는 코어 i9급 프로세서의 게이밍 성능은 상황에 따라 8세대 코어 i7 프로세서와 별 차이 없거나, 더 낮은 경우도 있다. 이 경우는 코어 수가 늘어남에 따라 코어 당 동작 속도가 낮아진 코어 i9 급 프로세서에서, 이 늘어난 코어를 제대로 활용하지 않으면서 생기는 일이기도 하다. 이에 게이밍 PC용 프로세서에서는 게임에서 요구하는 쓰레드 수를 만족시키면서, 높은 동작 속도를 갖춘 쪽이 유리한 모습을 지속적으로 보여 오고 있다.

 
▲ 코어 i7 프로세서는 더 많은 코어와 쓰레드, 더 높은 동작 속도를 모두 갖췄다(자료제공: Intel)

다양한 게임에서 최고 성능을 추구하는 게이밍 PC에서 최신 코어 i7 프로세서가 가진 특징들은 특별한 의미를 가진다. 현재의 최신 코어 프로세서 제품군에서, 코어 i7 프로세서는 하위 모델들에 비해 더 많은 코어와 쓰레드를 가지고 있음에도 비슷한 상황에서 더 높은 동작 속도를 제공한다. 이는 게임의 멀티 쓰레드 활용도 등에 신경 쓰지 않아도, 어떤 상황에서든 최고 수준의 성능을 얻을 수 있다는 데서 게이머들이 게임에 더 집중하고, 몰입할 수 있도록 해 준다.

또한 최신 세대의 코어 i7 프로세서에 이르면, 게이밍을 더욱 다채롭게 즐길 수 있는 멀티 쓰레드 성능의 여유 또한 갖추고 있다. 최근의 게임들이 6~7 쓰레드 정도를 활용하는 상황에서 녹화나 스트리밍 방송 등을 함께 수행하는 데 있어, 코어 i5 제품군이라면 쓰레드 수의 부족을 느낄 상황이지만 코어 i7 제품군에서는 이를 비교적 여유롭게 처리할 수 있다. 또한 더 많은 쓰레드를 활용하는 경우라도 많은 쓰레드 수에 따른 동작 속도의 타협 없이, 코어 i5 프로세서들보다 더 높은 동작 속도를 보이는 점도 특징이다.

한편, 순수한 멀티 쓰레드 성능도 단순히 코어 수를 늘린다고 쉽게 높일 수 있는 게 아니며, 여기에도 효율을 극대화하는 ‘밸런스’가 필요하다. 프로세서에는 제조 공정과 아키텍처 특성에 따라 코어당 효율이 극대화되는 동작 속도 대역이 있으며, 프로세서 패키지 당 규정된 TDP의 제한도 있다. 이에 코어가 늘어나면 여러 조건을 맞추기 위해 동작 속도도 떨어지는 모습도 있는데, 이 때 전체 멀티 쓰레드 성능은 코어 수와 동작 속도, 활용률과 오버헤드 등에 영향을 받는다. 이에 코어 수가 늘어난 만큼 동작 속도가 줄면, 실제 성능 향상 폭은 늘어난 코어 수에 못미치게 된다.

이에, 8세대 코어 i7 프로세서는 코어와 쓰레드 수에서의 여유와, 이전 세대를 웃돌 정도의 동작 속도를 갖춘 덕분에, 게이밍 PC에서 최고의 성능을 기대할 수 있을 선택으로 꼽을 만 하다. 현재와 향후의 게임에서의 멀티 쓰레드 성능 수요를 위해 코어 두 개를 더 늘리면서도, 이전 세대 이상의 코어 당 성능을 유지해 현재와 미래 모두에서 게이밍 환경을 위한 최고의 성능 밸런스를 맞춘 점은, 이번 8세대 코어 i7 프로세서의 중요한 의미로 꼽을 수 있을 것이다.

 
▲ 게이밍의 본연에 더욱 집중할 수 있도록 하는 게이밍 PC를 위한 코어 i7 프로세서

한편, 최신 세대의 코어 i7 프로세서 기반의 PC가 게이밍을 위한 PC로 잘 어울리는 이유에는, 최신 운영 환경이나 다양한 주변 장치들과의 뛰어난 호환성 측면도 있다. 최신 코어 프로세서 기반의 플랫폼은 최신 윈도우 운영체제 환경을 위한 다양한 기능과 높은 안정성, 뛰어난 호환성을 제공하고 있어, 높은 성능의 그래픽 카드나 SSD 등 뿐만 아니라 사운드 카드나 방송을 위한 캡쳐 보드, 게임 컨트롤러 등에 이르기까지, 게이밍 경험을 돕는 다양한 주변 기기들의 역량을 극대화할 수 있도록 한다.

고사양의 그래픽카드, 고해상도 디스플레이나 VR 환경, 게이밍에 특화된 입력 장치 등 게이밍에 몰입할 수 있는 환경을 갖추고, 다양한 게임을 폭넓게 즐기는 게이머일수록, 게이밍 PC에서 코어 i7 프로세서의 가치는 더욱 각별해진다. 다양한 게임에서 어떤 상황에서도 최고의 성능을 얻고, PC 전체의 게이밍 성능 잠재력을 모두 끌어내 게임에 집중할 수 있는 환경을 만들기 위해서는, 최신 세대의 코어 프로세서 중에서도 어느 상황에서라도 가장 높은 게이밍 성능을 제공할 수 있는 코어 i7 프로세서의 선택은 필수적이다.

다양한 게임에서 언제나 높은 성능을 내기 위해, 게이밍 PC에서 요구되는 높은 코어 당 성능과 멀티 쓰레드 성능의 ‘밸런스’는 꽤 양립하기 힘든 부분이기도 했다. 그리고 지금까지 인텔의 메인스트림 급 플랫폼에서 코어 i7 프로세서는, 게이밍 PC에 있어 성능과 효율, 비용에 이르기까지 가장 높은 수준의 균형 잡힌 구성을 제공해 온 바 있기도 하다. 또한 코어 i7 프로세서가 제공하는, 최신 게임들에서 요구되는 성능 이상의 여유 성능은 게임을 좀 더 다채롭게, 다양한 방법으로 즐길 수 있는 여지를 제공해, 게이머들에게 더욱 풍요로운 게이밍 환경을 제공할 것이다.

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