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에어프레미아, 인천~LA 노선 취항 기념 기자간담회 성료

기사입력 : 2022년 09월 15일 21시 39분
ACROFAN=류재용 | jaeyong.ryu@acrofan.com SNS
국내 최초 하이브리드 항공사 에어프레미아가 15일 첫 장거리 노선인 인천발 미국 로스앤젤레스(LA) 취항 계획을 발표하고, 중장거리 노선 공략 본격화를 알렸다.

지난 2017년 7월 법인 설립 이후, 2021년 7월 AOC를 발급받아 국내선 김포-제주 노선 취항을 성사시켰던 에어프레미아, 코로나 19 엔데믹 시대에 접어들면서 본격적인 사업 확장에 나서고 있다. 지난 7월 취항 이후 고객들의 호평을 모은 싱가포르 정기노선의 기세를 몰아, 로스엔젤레스 정기노선 취항에 이르른 것.

▲ 에어프레미아 유명섭 대표

▲ 초기투자 473억 원에서 시작해 2021년 3월 JC컨소시엄 672억원, 주주배정 증자 522억원 등을 더하며 몸집 불리기에 한창이다. 특히 이번 LA 노선 취항은 현지 교민회에서 약 3% 가량의 지분을 직접 투자하면서 성사시킨 것이어서, 향후 방향성에 대해 해외 현지 교민사회의 기대가 크다.

에어프레미아 유명섭 대표는 이날 오전 인터컨티넨탈 서울 코엑스에서 열린 기자간담회에서 “에어프레미아는 대형항공기(FSC)의 고품질 서비스와 저비용항공기(LCC)의 합리적 비용을 동시에 갖춘, 국내 유일의 중장거리 전용 하이브리드 항공사(HSC)다. 지난 7월 운항을 시작한 첫 국제선 싱가포르 노선에 대한 이용객들의 긍정적인 반응을 통해 경쟁력을 입증했다”며 “오는 10월 29일, 에어프레미아가 창립 초기부터 주력으로 힘써온 LA 노선 취항을 시작으로 중장거리 노선을 지속적으로 확장하며 5년 후 매출 8,600억 원까지 성장하는 것을 목표로 하고 있다”고 밝혔다.

이어 유 대표는 “에어프레미아는 차세대 항공기 ‘보잉 787-9 드림라이너‘를 도입해 안전성을 확보하는 한편, 단일 기종 원칙을 통해 운항이나 정비 등의 효율성을 극대화하는 전략으로 합리적인 가격 경쟁력을 갖추었다. 2025년까지 총 10대의 드림라이너를 확보해 장거리 노선을 공격적으로 늘려 나갈 계획이다.”라며 “타 항공사 대비 넓고 편안한 좌석은 물론, 장시간 비행 중 이용할 수 있는 와이파이, 좌석 스크린을 통한 콘텐츠 등 세심한 서비스를 제공해 여행객들이 만족하고 다시 찾는 항공사가 될 것”이라고 말했다.

▲ 에어프레미아 금창현 여객사업본부장

▲ LA 정기노선 외에, 신규 취항할 도시와 기재 현황이 추가로 공개되었다.

에어프레미아 금창현 여객사업본부장은 “연말까지 총 3대의 기체를 도입할 계획이며, 오는 10월 LA 취항에 이어 연내 인천~도쿄 노선도 운항할 예정이다. 앤데믹 시대를 맞아 행복한 여행을 꿈꾸는 고객들의 수요에 맞춰 미주, 유럽 등 장거리 노선도 지속 확장해 나가겠다”라고 전했다.

이날 간담회에 참석한 보잉 아시아태평양 마케팅 디렉터 데이비드 윌리엄스(David Williams)는 “에어프레미아의 LA 취항을 진심으로 축하한다. 보잉은 대한민국 최초의 하이브리드 항공사 에어프레미아의 사업모델에 자사 787-9 드림라이너가 운용되는 점을 자랑스럽게 생각하며, 앞으로 에어프레미아의 성장에 든든한 동반자로서 늘 함께하겠다”고 말했다.

▲ 보잉 아시아태평양 마케팅 디렉터 데이비드 윌리엄스는 직접 참석해 축사를 낭독했다.

▲ 롤스로이스 취항 축하 메시지는 고객부문 부대표 크리스 데이비(Chris Davie)가 영상 메시지로 전했다.

한편, 에어프레미아는 지난 7월 15일부터 인천~싱가포르 노선을 운항하고 있으며, 10월 6일부터는 인천~호치민 노선의 취항을 확정해 홈페이지를 통한 예약이 진행되고 있다. 이번 LA 신규 취항을 기념한 항공권 특가 판매 및 인천국제공항 내 스카이허브 라운지 할인 등의 이벤트도 준비하고 있다.

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